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■ スワンレイクビールについて

スワンレイクビール

瓢湖屋敷の杜ブルワリー スワンレイクビール

所在地 新潟県阿賀野市金屋345-11
電話番号 0250-63-2000
FAX 0250-63-1800
ホームページ http://www.swanlake.co.jp/

■ スワンレイクビールについて


 ハクチョウの飛来地として知られる瓢湖(ひょうこ)と言う小さな湖が新潟県の阿賀野市にあります。シベリヤから冬に飛んで来てこの湖で羽を休めるハクチョウに、 地元のある老人が辛抱強く餌を与え続けて、漸く全国で初めて野生のハクチョウの餌付けに成功したことで知られている湖です。 そのお陰で今では毎年数千羽のハクチョウが飛来し、冬季間の観光の名所にもなっております。

瓢湖

瓢湖

瓢湖屋敷の杜ブルワリー

瓢湖屋敷の杜ブルワリー

ブルワリー外観

ブルワリー外観

  その湖のすぐ近く、温泉地のある山の方向に少し行ったところに、今回ご紹介するスワンレイクビールを造っている「瓢湖屋敷の杜ブルワリー」があります。 屋敷の杜とは、この地に古くからあった広大な庭園を持つ豪農の屋敷の中にビール蔵を開設したことによります。山ふところに広がる四季折々美しい自然の中で、 世界に挑戦するビール造りが始まったのは平成9年(1997年)のことです。

 そしてその挑戦から僅か4年目で世界最高のビールを造り出したのです。2000年にニューヨークで開催され、世界38カ国から1150銘柄が参加した 世界最大のビールコンペティション「ワールド・ビア・カップ2000」で、初エントリーで金賞を受賞したのです。

お屋敷の庭園

ワールド・ビア・カップの表彰

ワールド・ビア・カップの表彰

 ここの地ビールの特徴は何と言っても水の良さでしょう。日本酒で有名な「越の寒梅」の仕込水は阿賀野川の伏流水を使っていると言われておりますが、 このビールの仕込水も同じ阿賀野川の伏流水を使用しています。お酒やビールにとって水の良さは何物にも替え難い財産であることは言うまでもありません。 この良質な水を更にセラミック材でろ過し不純物などを吸着除去した、ビール造りに最も適した水を使っているのです。

併設のレストランからも醸造の様子が見えます

併設のレストランから見える醸造風景

醸造作業

醸造作業

 地ビールは一般的に値段が高いと言われますが、通常のビールと何が違っているのでしょう。まずは生産量が少ない上、販売数量も安定しないため、 どうしてもコスト高になることが大きな原因ではありますが、材料や製法にも大きな違いがあるのです。国内で販売されている大手メーカーのビールと、 地ビールとして造られているビールの材料や製造方法の違いは、主に次の点が挙げられます。
① 地ビールは原料には麦芽を100%使用している
② 地ビールはビール酵母が生きている
③ 地ビールは美味しい水にこだわっている所が多い
 ビールの原料は大麦を発芽させた麦芽と水、苦味や香りをつけるためのホップが一般的です。それにアルコール発酵させるための酵母です。 しかし大手メーカーのビールには麦芽の他に、米の粉やコーンスターチなどのデンプンをはじめとする副原料が加えられています。味をスッキリさせるためや、 風味を調整するためとかさまざまな理由付けがされていますが、一番の目的は麦芽の量を減らしコストを抑えるためです。でも殆どの地ビール蔵では 従来の味や風味を追求するため、麦芽だけで造られているのです。

濾過した麦芽をかきだします

濾過した麦芽をかきだします

渡邉康一醸造師

渡邉康一醸造師

 また、大量生産大量発送の大手メーカーのビールは、品質安定のため発酵後のビールをろ過し、ビール酵母を取り除いていています。 その際に醸造中に発生した炭酸ガスが抜けるために炭酸ガスを加えたりもしているのです。

  地ビールでは出来たてのビールの味をそのまま味わっていただくため、少量ずつの生産にし、更に保冷管理まで行って酵母の生きているビールをお届けしているのです。

毎日行うタンクの洗浄

毎日行うタンクの洗浄

スワンレイクのビール

 このようなさまざまな理由で地ビールはコストが掛かってしまい、そのことが大きな障害となって地ビール解禁後の大きなブームは去り、 経営難から多くの地ビールメーカーが撤退しました。そんな中で、もがき苦しみながらも懸命に地ビール作りに挑戦し続けるビール蔵なのです。
 このように果敢に挑戦し続けるスワンレイクビールは、国内外の他の多くのコンクールでたくさんの賞を受賞しており、 その品質の良さは国内の数ある地ビールメーカーの中でも折り紙付きの本格派ビールです。